Setelah mengalahkan Mourinho dan Diego Simeone di Liga Champions

Setelah mengalahkan Jose Mourinho dan Diego Simeone di Liga Champions, bos RB Leipzig Julian Nagelsmann sekarang menghadapi Paris Saint-Germain dan Thomas Tuchel, yang membantu memicu karir kepelatihannya 12 tahun lalu, di semifinal Selasa (18 Agustus).

Setelah mengalahkan Mourinho dan Diego Simeone di Liga Champions

Nagelsmann yang berusia 33 tahun adalah pelatih termuda yang mencapai empat besar Liga Champions, menggarisbawahi reputasinya sebagai salah satu ahli taktik terbaik Jerman dalam penampilan pertama Leipzig di fase sistem gugur kompetisi.

Nagelsmann mengalahkan Atletico Madrid asuhan Simeone dalam kemenangan 2-1 Kamis lalu, mengklaim kulit kepala terkenal lainnya menyusul pembuangan Tottenham dari Mourinho – runner-up tahun lalu yang dikalahkan kandang dan tandang di 16 besar.

Selanjutnya adalah PSG dan sesama Tuchel Jerman, di mana Nagelsmann mengambil langkah pertamanya menjadi pelatih QQAxioo untuk cadangan Augsburg pada 2008 setelah cedera lutut yang terus-menerus memaksanya pensiun pada usia 20.

“Tentu saja saya adalah pemainnya, tapi itu sudah bertahun-tahun lalu,” kata Nagelsmann, bek tengah yang layak di masa mudanya.

“Saya lebih ke bisnis sehari-hari sekarang, sama seperti dia.”

“TIDAK PERNAH TUTUP”

Sebagai pelatih mantan klubnya Hoffenheim, Nagelsmann kalah dua kali dan bermain imbang melawan Tuchel, kemudian menangani Borussia Dortmund di Bundesliga antara 2016 dan 2017.

“Pertandingan melawan dia selalu menarik, karena dia punya ide bagus tentang sepakbola,” tambah Nagelsmann.

“Saya sudah sering bermain (sebagai pelatih) melawan dia (Tuchel) tapi jarang menang. Itu seharusnya berubah sekarang,” tambahnya.

“Jelas kualitas yang mereka (PSG) miliki – Angel Di Maria akan kembali dan (Kylian) Mbappe akan cukup fit untuk memulai.

“Kami membutuhkan performa terbaik untuk mencapai final.”

Cedera lutut mempersingkat karir bermainnya pada 2008, “jika tidak, saya akan membutuhkan lutut buatan ketika saya berusia 40 tahun,” kata Nagelsmann.

Nyaris di masa remajanya, ia ditawari peran pengintai oleh pelatih cadangan Augsburg Tuchel.

“Itu adalah keputusan pragmatis – karena Augsburg masih membayar saya, saya melihat lawan untuk Tuchel,” kata Nagelsmann dalam wawancara tahun 2015.

Pasangan ini “tidak pernah terlalu dekat”, ungkap Nagelsmann.

“Dia bukan mentorku, meski banyak yang menyebutnya sebagai mentor.

“Hubungan kami terlalu pragmatis untuk itu, tapi saya bersyukur dia memberi saya ide untuk menjadi pelatih.”

Tuchel kemudian bekerja di Mainz dan Dortmund, yang dia bawa ke gelar Piala Jerman 2017 sebelum bergabung dengan PSG pada 2018 dan memenangkan gelar liga Prancis berturut-turut.

Sementara itu, Nagelsmann memperoleh pengalaman melatih tim yunior di Augsburg, 1860 Munich, dan Hoffenheim sebelum pindah ke Leipzig pada 2019.

Setelah melatih tim U-17 mereka, Nagelsmann naik pangkat di Hoffenheim.

Dia menjadi pelatih kepala termuda dalam sejarah Bundesliga pada Februari 2016, pada usia 28 tahun, ketika Hoffenheim berada di urutan kedua dari bawah dalam klasemen, tetapi dia mempertahankan mereka untuk mendapatkan penghargaan sebagai pelatih Jerman tahun ini.

Di bawah Nagelsmann, Hoffenheim berhasil finis empat besar dalam dua musim berikutnya, mendapatkan debut Liga Champions musim 2018/19 tetapi tersingkir dari babak grup.

Dia mengubah Hoffenheim menjadi tim yang mampu dua kali mengalahkan Bayern Munich yang perkasa, kemenangan tandang 2-0 di Allianz Arena pada 2017.

Sukses dengan Hoffenheim menarik RB Leipzig yang didukung Red Bull, yang bergabung dengan Nagelsmann sebelum awal musim ini, finis ketiga di Bundesliga.

Setelah mengalahkan Mourinho dan Diego Simeone di Liga Champions

Sekarang lebih dari satu dekade setelah waktu mereka di cadangan Augsburg, Tuchel dan Nagelsmann bentrok untuk memperebutkan tempat di final Liga Champions hari Minggu depan.

Namun, Liga Champions “bukan tentang duel melawan Mourinho, Simeone atau sekarang melawan Tuchel,” tegas Nagelsmann.

“Ini adalah olahraga tim, dan tim (Leipzig) telah bermain dengan sangat baik.”

Nagelsmann yakin kemenangan perempat final PSG atas Atalanta mengangkat “beban berat” dari Tuchel yang berada di bawah tekanan untuk lolos ke empat besar.

“Saya senang untuknya.”

Namun, setiap pertukaran ramah dengan Tuchel sebelum kick-off hanya akan menjadi fasad, Nagelsmann menegaskan.

“Itulah yang ingin dilihat media, tapi itu tidak ada di dunia sepakbola yang sebenarnya.”